Fédérer les sceptiques ?

A l’occasion de mon passage à Bruxelles pour la conférence donnée pour les SITP, avec Jean-Michel Abrassart et MrSam (Buisseret), nous avons posé et discuté de façon tout à fait informelle, une question contre nature : peut-on fédérer les sceptiques ?

Comme vous allez le voir, nous ne sommes pas les premiers à poser cette question, il y a de nombreuses raisons de ne pas vouloir le faire, mais, à l’inverse, cela pourrait aussi avoir quelques effets positifs.

Le lien vers le podcast :

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Vidéo : Origine des horoscopes en France (oubliez tout ce que vous avez imaginé)

Les grandes lignes de mon enquête sur l’origine des horoscopes de presse en France sont en ligne sous forme d’une conférence : oubliez tout ce que vous avez pu imaginer sur le sujet, c’est bien plus sur-réaliste encore !

Quel est l’intérêt de traiter un tel sujet ? C’est l’objet du premier slide de la conférence, vous verrez que le sujet pose de nombreuses questions et permet de mettre en avant une escroquerie à grande échelle et même, probablement, internationale. De nombreux fakirs et « professeurs » sévirent dans les années 30 en escroquant des millions de Français. Tout ceci se termina par deux séries de grands procès.

Les astrologues ont-ils profité de l’activité de ces escrocs qui utilisèrent les portraits des signes astrologiques comme technique d’amorçage ? Le premier horoscope signe par signe est-il la dernière technique de manipulation de l’époque imaginée par Wallace Elroy en 1937 ? A quelques mois près, a-t-il copié l’idée sur l’anglais Naylor dont nous avons déjà présenté les conditions discutables dans lesquelles il devint célèbre quelques années avant de créer ou recréer ce format ?

Un grand merci aux Skeptics In The Pub pour l’invitation, c’est toujours un plaisir de monter à Bruxelles.

Le plan de la conférence est le suivant (liens sous la description de la vidéo) :

La vidéo ci-après :

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Quand les horoscopes avaient échappé aux astrologues (XIXe siècle)

Il y a presque un an et demi, j’ai voulu retrouver les tout premiers horoscopes de presse en allant vérifier les sources de la seule étude qui y consacre un chapitre. Le retour des astrologue, enquête-diagnostic (lien 1) dirigée par Edgar Morin et Claude Fischler fut publiée à la fin des années 60 et rééditée 10 ans plus tard sous le titre La croyance astrologique moderne, diagnostic sociologique, (lien 2). Mais ce qui devait être une simple vérification de sources s’est mué en une véritable enquête, jalonnée de plusieurs rebondissements. L’étude renvoyait aux années 30 mais j’ai pu, finalement, remonter beaucoup plus loin.

Et me suis très vite heurté à une difficulté inattendue. Lire la suite

Playazur, planétarium, Bruxelles, radio, événements de février

Beaucoup d’événements à venir pour ce mois de février !

07/02 (20h) : Astronomie et astrologie, différences d’hier et d’aujourd’hui, avec l’astrophysicien Daniel Kunth, planétarium de Vaulx-en-Velin (69),

09/02 (après-midi ?) : JK Rowling a-t-elle pratiqué l’astrologie ? Astrologie et astronomie dans la série Harry Potter (en compagnie d’Astronogeek), Playazur festival de Nice,

11/02 (18h) : Chronique radio pour l’émission sceptique L’heure du doute.

16/02 (20h) : Enquête sur l‘origine des horoscopes de presse (dans la France du début du XXe siècle), Skeptics in the pub Bruxelles,

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Astronomie et astrologie : différences d’hier et d’aujourd’hui (7 février 2019)

Astronomie et astrologie : différences d’hier et d’aujourd’hui

Le Planétarium de Vaulx-en-Velin (69) propose des soirées placées sous le signe de l’échange et du débat : des rendez-vous entre grand public et chercheurs. Astronomes, historiens des sciences, physiciens, philosophes, parfois accompagnés d’artistes, partagent le fruit de leurs recherches au quotidien. Ils y racontent l’histoire de nos origines, exposent leurs propres représentations du monde, et rendent compte des dernières découvertes scientifiques. Ces rencontres sont des moments d’échanges privilégiés, des lieux de débats et de réflexions, où se croisent spécialistes, curieux et amateurs autour de l’actualité de la recherche scientifique.

Jeudi 7 février 2019 à 20h

Indissociables à l’aube des sociétés, l’astronomie et l’astrologie sont aujourd’hui très distinctes. Partageant des mots comme « planètes », « astres », elles relèvent de domaines différents. Entre science et croyance, rationnel et ésotérique, comment ces deux domaines co-existent-ils dans notre société moderne ?

Avec Daniel Kunth, astrophysicien à l’Institut d’Astrophysique de Paris, co-auteur de L’astrologie est-elle une imposture ? (CNRS Editions, 2018, lien) et Serge Bret-Morel, zététicien et auteur de Astrologie, la fin des mystères (Mensa France Editions, 2016, lien).

Entrée gratuite, réservation conseillée au 04 78 79 50 13.

Ultima Thulé : espace et zététique, la paréidolie au quotidien

Hier ont commencé à circuler les premières images de qualité de l’objet (486958)2014MU69, plus connu sous l’appellation Ultima Thulé.

Ce lointain objet de la ceinture de Kuiper vient d’être approché par la (fabuleuse) sonde New Horizons lancée il y a quelques années par la NASA, et qui nous avait déjà gratifiés de magnifiques images de Pluton.

Situé à 6 milliards de kilomètres de la Terre, la forme de l’objet est surprenante et, du fait qu’elle ne ressemble à rien de ce à quoi on s’attendait (un objet plutôt monolithique), notre cerveau est plus que jamais enclin à y chercher des formes familières. Les premières associations n’ont pas tardé : dès la conférence de presse, Alan Stern a comparé la forme de l’objet à celle d’un bonhomme de neige.

Qu’en pensez-vous ? Résultant manifestement de l’assemblage de deux corps différents, Ultima (le gros corps) et Thulé (le petit), Ultima Thulé ressemble-t-il plus à un bonhomme de neige ou bien…

Une religieuse au chocolat (ou parfum au choix) ? 😀

Un robot Starwars ? Lire la suite

Conférence (16/02/2019, Bruxelles): enquête sur l’origine des horoscopes de presse (en France), pour les SITP

J’ai le plaisir retourner rendre visite aux Skeptics In The Pub, Bruxelles, le 16 février prochain pour y présenter une partie de mon récent travail : « Enquête sur l’origine des horoscopes de presse en France ».

Une seule étude (sociologique) a documenté rapidement la question à la fin des années 60. En voulant vérifier ses sources (qui renvoient aux années 30) par moi-même, je suis allé de surprises en surprises et finalement… de la fin du XIXe siècle à 1945. A la fois intéressant, déconcertant et même désopilant.

Exemples et informations pratiques :

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