Conférence (06/06) : les travaux astronomiques de Kepler (1571-1630)

Ce 6 juin 2017, je donnerai la troisième conférence du cycle consacré à une introduction à l’histoire de l’astronomie (en collaboration avec la médiathèque de Saint-Priest, 69).

Le génial et inclassable astronome Kepler vécut au tournant des 16e et 17e siècles. Il croisa Tycho Brahé et dépassa Copernic, qui avait publié son modèle héliocentrique en 1543. D’illuminations quasi mystiques (à l’origine par exemple de son premier ouvrage) en calculs interminables mais rigoureux, Kepler réussit à faire passer l’astronomie de la géométrie à la physique. il fut le premier, en effet, à y introduire le concept de force. Et puis, Dieu, le Grand Architecte du Cosmos, n’a-t-il pas caché dans la nature des lois mathématiques que seuls les esprits les plus pénétrants et persévérants seront aptes à découvrir et comprendre ? A-t-il construit les proportions du monde sur le squelette invisible des 5 solides platoniciens imbriqués les uns dans les autres ?

Pour géolocaliser l’artothèque de Saint-Priest, où se déroulera la conférence, vous pouvez cliquer ici. L’entrée se situe à quelques mètres de l’arrêt de tram T2 (Saint-Priest Hôtel de ville)

Dates des prochaines conférences en cliquant ici : agenda / événements

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Conférence (14/02) : les origines de l’astronomie en Mésopotamie

Les flyers viennent tout juste d’arriver.

Le 14 février prochain, je donnerai la première conférence d’un cycle consacré à une introduction à l’histoire de l’astronomie (1er semestre 2017), en collaboration avec la médiathèque de Saint-Priest (69).

On découvrira les questionnements un peu exotiques formulés en ces périodes (~ 1500 à 500 avant notre ère) qui précédèrent la brillante période Grecque. On découvrira aussi les premières tentatives de repérage astronomique en des temps où la géométrie céleste n’existait pas encore. La référence à la ligne d’horizon reste alors le moyen le plus simple de mesurer les mouvements des astres… quand ils se lèvent ou se couchent.

C’est peut-être dans ce cadre très pragmatique que l’idée du zodiaque des signes astrologiques a pris naissance pour des raisons absolument non astrologiques. Il est autant l’aboutissement inattendu de près de 1000 ans de recherches de régularités que le point de départ de l’astronomie antique qui règnera après les Grecs.

Pour géolocaliser l’artothèque de Saint-Priest, où se déroulera la conférence, vous pouvez cliquer ici. L’entrée se situe à quelques mètres de l’arrêt de tram T2 (Saint-Priest Hôtel de ville)

Dates des prochaines conférences en cliquant ici : agenda / événements

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Traitement de l’information : croyance et scepticisme dans les recherches Google (+ biais de confirmation)

Le saviez-vous ?
En cherchant « horoscope » dans Google, vous ne trouverez aucun lien vers un site sceptique militant parmi les 14 premières pages de résultats !
Si vous tapez « astrologie », vous verrez que la page Wikipedia correspondante est clairement pro-astrologie, tout comme l’article éponyme du dictionnaire Larousse.
Avec « zodiaque » vous constaterez que les définitions du terme dans les différents dictionnaires, qui apparaissent en premier, sont toutes techniquement erronées.

Dans son livre La démocratie des crédules, le sociologue Gérald Bronner a déjà pointé, il y a quelques années, les dérives induites par la grande difficulté qui est la nôtre à gérer le flot des informations qui nous submergent au quotidien. L’un des exemples qu’il donne renvoie aux résultats des recherches Google avec un seul mot clé (les plus nombreuses). Cela montre rapidement à quel point, comme 99% de la population, on ne peut pas envisager un avis éclairé sur un sujet à partir des 30 premiers résultats Google. En tapant par exemple « astrologie ».

J’ai voulu vérifier si, fin janvier 2017, le constat est le même et me suis demandé par la même occasion si, en complétant une recherche Google, il est possible de la rendre très vite plus efficace. La réponse est oui.

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Questions posées dans le livre « Astrologie : la fin des mystères »

En tant qu’ex-astrologue devenu sceptique, titulaire aussi d’un master en histoire et philosophie des sciences, il m’est possible d’entrer plus dans le détail des problématiques (techniques, astronomiques, historiques, philosophiques, pratiques) et, surtout, de le faire sans volonté d’agresser le croyant. Ce qui m’intéresse ? La question de l’erreur en astrologie : peut-on rendre compte des différentes formes qu’elle prend en intégrant notamment la question des biais ? Peut-on la modéliser et rendre compte de cette manière de sa capacité à traverser les siècles et de sa persistance en ce début de XXIe siècle ? Je le pense.
Cette approche épistémologique intégrant la question technique (donc plus complète) oblige à modifier certains angles d’analyse, par exemple celui de la complexité. Contrairement à ce que m’a écrit récemment une astrologue, il n’y a pas besoin d’être stupide pour se tromper, c’est au contraire là que cela devient intéressant : comment peut-on se tromper tout en étant sincère et vigilant à la fois ?

Dans ce livre, je m’attaque donc à de nombreuses questions et « de l’intérieur », puisque j’ai pratiqué. Parmi celles-ci :
– Comment peut-on « sortir » de l’astrologie et devenir sceptique ?
– Dans quelles circonstances surprenantes (mais pas du tout mystérieuses) l’astrologie (puis les horoscopes) a-t-elle intégré la presse dans l’Angleterre des années 30 (80 ans seulement) ?

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Conférence : lecture numérique du ciel (Saint-Priest, 69)

[Ajout : un article paru dans le Progrès du matin]

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Je serai le 19 octobre à 18h30 à l’artothèque de Saint-Priest (69) pour donner cette conférence qui portera à la fois sur l’histoire des constellations et mon travail d’auteur via la question du numérique.

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Présentation :

Dans le ciel nocturne, bien malin qui peut définir les limites des constellations à l’œil nu, les premiers observateurs du ciel n’y ont pas réussi. En écho au thème de la fête de la science 2016 (le numérique, 8/16 octobre), on répondra à la question « dans quelle constellation situer un astre ? » en utilisant le logiciel d’astronomie Stellarium. Ce sera l’occasion de visualiser à la fois les constellations astronomiques et les signes astrologiques mais aussi les astérismes, ces antiques moyens de balisage du ciel.

La rencontre sera l’occasion de retracer l’histoire des constellations et se demander pourquoi et comment elles ont été délimitées officiellement en… 1930 seulement (par le français Eugène Delporte) afin d’harmoniser les différents catalogues d’étoiles des astronomes du monde entier. Pourquoi si tard et pourquoi ont-elles des formes si inattendues ?

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« Les Anciens » astrologues ont-ils vraiment existé ?

J’ai donné cette conférence le 2 juillet 2016 lors de la réunion annuelle Ultimate Z organisée par mon association l’Observatoire Zététique. Nous invitons plusieurs dizaines de membres d’associations sceptiques francophones ainsi que des sceptiques « sévissant » individuellement.

Présentation : le mythe d’une origine idéale et idéalisée est omniprésent dans le milieu astrologique mais il est possible d’en déconstruire quelques enjeux historiques et techniques, voire philosophiques. Je traiterai plusieurs questions liées aussi aux origines de l’astronomie, dont :
– quand doit-on situer les débuts de l’astrologie ?
– « Les Anciens » astrologues ont-ils eu une préscience du ciel ?
– Combien de temps ont duré « les débuts de l’astrologie » ?
– L’astrologie a-t-elle été une découverte majeure ?
– La sagesse « des Anciens » équivaut-elle aux connaissances « des Anciens » ?

Pour visionner cette conférence et Lire la suite

Quand les astrologues critiquent les astrologues : la naissance des horoscopes de presse (5e partie / 7) !

Les quatre premières parties de ce dossier ont permis de décrire comment

Demandons-nous maintenant comment les astrologues en place ont accueilli cette véritable innovation technique dans l’histoire de l’astrologie.

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Seule la première partie de ce dossier est encore disponible en ligne

Pour en savoir plus :

Le livre : Astrologie : la fin des mystères, éditions Mensa France, 2016, chapitre 2 (30 pages).
La conférence : L’apparition cocasse des horoscopes de presse
Le dossier paru dans la revue Le Québec Sceptique : L’origine des horoscopes de presse

Nous en avons parlé aussi à ce moment de l’émission en live de la Tronche en Biais.

A noter : pour des raisons techniques, les illustrations non nécessaires ne sont pas présentes dans les versions epub et mobi.

Quelques illustrations :

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